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睡眠時無呼吸症候群とは

眠気が取れない、日中強い眠気を感じる。
そんな症状に心当たりはありませんか?

「睡眠時無呼吸症候群」とはどんな病気なの?


睡眠時無呼吸症候群とは?

睡眠時無呼吸症候群とは、睡眠中に無意識のうちに何度も呼吸が止まってしまう病気です。

医学的には、「10秒以上の無呼吸が、1時間に5回以上生じる病態」と定義されています。

無呼吸は、睡眠中に喉の筋肉が緩むことで舌が垂れ下がり、空気の通り道である気道を塞ぐことが原因だと言われています。

肥満の中年の方に多いとされていますが、あごや口腔内の形状によっては、痩せ型の方や若い方でも発症の可能性は十分にあります。

最も特徴的な症状は、”大きないびき”と言われており、気道が狭くなることで起こります。

こうしたいびきや無呼吸の苦しさによって夜中に何度も覚醒してしまい、十分な休息がとれないため、日中に強い眠気が生じます。

どのような問題があるの?

日中に強い眠気を感じることから、居眠りによる交通事故を引き起こしやすくなります。

睡眠時無呼吸症候群による日中の眠気は、運転中・会議中・作業中など、時と場所を選ばずに襲ってきます。

睡眠時無呼吸症候群は、仕事に支障をきたすだけでなく、多くの合併症が引き起こす可能性があります。

高血圧や不整脈、心筋梗塞など循環器系の疾患や、脳梗塞、脳血管障害、糖尿病といった生活習慣病になるリスクが高くなります。また、高脂血症や動脈硬化、不整脈の恐れもあります。このような病気の発症率は、健康な人に比べて高血圧が3倍、心疾患が2倍、脳血管障害が2倍と言われています。

症状に少しでも思い当たる点がある場合は、早めの受診をおすすめします。