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睡眠時無呼吸症候群とは

睡眠時無呼吸症候群とは、寝ている間に無意識に呼吸が止まる病気です。

睡眠時無呼吸症候群の問題の一つとして、疾病患者の80%以上の人が病気であることに気づかず、未治療のままとなっています。(4) 睡眠時無呼吸症候群は、子供も含め、全ての人がなり得る可能性があります。

無呼吸?それとも低呼吸?

閉塞性睡眠時無呼吸症候群(OSA)は、睡眠時無呼吸症候群の中で最も多いタイプといえます。(2) 全ての年齢層を含めた世界の成人人口の1~6%が該当します。(2) 医学的には、「10秒以上の無呼吸が、1時間に5回以上生じる病態」と定義されています。無呼吸は、睡眠中に喉の筋肉が緩むことで舌が垂れ下がり、空気の通り道である気道を塞ぐことが原因だと言われいます。 

低呼吸とは、長時間にわたり浅い呼吸や異常に遅い呼吸速度などを伴う呼吸障害のことです。これにより、血中酸素が3%低下、もしくは、それ以上の低下を引き起こします。(1) 低呼吸とは、気道が部分的に閉塞しているのに対し、無呼吸は完全に閉塞されている状態のことを言います。

睡眠時無呼吸症候群のメカニズム

睡眠時無呼吸症候群の因子はいくつかあげられます。例えば、「男性」「肥満」「50代以上」「首が太い」「細い鼻」「小さな顎」「家族の中に罹患している人がいる」などです。(5)

人は、起きている間、喉の筋肉や舌のつけ根が活性化されているため、空気は簡単に通ります。しかし、睡眠中は筋肉の緊張がゆるみます。喉の筋肉も同様に、寝ている間のほうがリラックス傾向にあるため、気道が塞がる、狭まるなどの可能性が高まります。また、喉付近にある軟部組織が落ち込むと、呼吸するための気道をふさいだり閉塞したりします。

空気の流れが止まると、血液中の酸素レベルが低下します。人間の脳は酸素不足に気づくと、起こそうと睡眠を邪魔します。夜間寝ている間に、何度も繰り返し覚醒が起こると、睡眠が極端に断片化されるため、質が悪くなります。

もし閉塞性睡眠時無呼吸症候群を発症している場合、夜間覚醒していることは覚えていることはありません。なぜなら、覚醒は無意識のうちに起こっているからです。

睡眠時無呼吸症候群の症状

睡眠時無呼吸症候群を疾患している場合、眠りに問題がないと思っていても、本人が気づかないうちに夜間の休息は取れていません。睡眠時無呼吸症候群は、生活の質と健康に影響を及ぼします。診断に先立ち、閉塞性睡眠時無呼吸症候群には、数多くの症状があります。(5)  朝起きた時に疲労感を感じたり、日中眠りに落ちてしまうなどの症状はありませんか?(5)

睡眠時無呼吸症候群は、いびきとの関連性がありますが、いびきをかく人全てが呼吸障害があるとは限りません。(5) 

睡眠時無呼吸症候群の症状は以下の通りです。

  • 悪夢を見やすい
  • 夜間何度もトイレに起きる
  • 眠っている間、息苦しいと感じる
  • 朝起きると頭痛がする
  • イライラする
  • 性欲の後退
  • 心臓または血管の問題
  • 日中の眠気

 

出典:

(1) Rules for Scoring Respiratory Events in Sleep: Update of the 2007 AASM Manual for Scoring of Sleep and Associated Events – Journal of Clinical Sleep Medicine, Vol. 8, No. 5, 2012

(2) The World Health Organization. Chronic respiratory diseases www.who.int/gard/publications/chronic_respiratory_diseases.pdf viewed 05/21/2015

(3) Evidence supporting routine Polysomnography before bariatric surgery – O’Kefee et al – Obesity Surgery - January 2004

(4) Obstructive Sleep Apnea – A guide for GP’s – British Lung Foundation (NHS)

(5) Sleep breathing disorders – European Respiratory Society WhiteBook (chapter 23)

 

  • 01

    1~6%

    成人の1~6%が睡眠時無呼吸症候群を発症しています。(2)

  • 02

    77%

    肥満の方の77%は、睡眠時無呼吸症候群と言われています。(3)

  • 03

    80%

    80%の方は未治療のままです。(4)